麗莎.普萊斯《起點人》 譯自:Starters

 作者:麗莎.普萊斯Lissa Price

 譯者:彭臨桂

 類型:科幻

 出版:皇冠文化│2013年10月07日

 連結:博客來讀冊生活

 總結:文風流暢,結尾有轉折。缺點是解決之道過於容易,及人物心境變化無法說服。

 不負責任の私人評分表:「打發時間」★★★

 

文/起司貝果

如欲轉載、引用請先告知且註明出處和作者。嚴禁鑿盜圖文,違者必究。

萬事具備只欠東風:

  • 孢子〔Spore〕具有休眠作用,能在惡劣的環境下保持自有的傳播能力,是一種脫離親本後能發育成新個體的單細胞或少數細胞的繁殖體。 

 

感謝皇冠文化提供試讀機會

 

※ 灰白色處即涉及重大劇情內容,其餘皆可安心觀看服用 ※

近幾年來,政府不斷呼籲、鼓勵民眾生育,為此也增設了一些育兒補助津貼,包含育嬰假、養育子女的稅額減免等等,為的,就是怕平均年齡不斷向上攀升的臺灣,終有一天會步入人口分布失衡的下場,繼而導致後續的嚴重社會問題。而《起點人》的架構,也是在如此相似的背景之下──當世界只剩孩童與老年人這兩個極端族群時,周遭環境會發生什麼變化?以及引發何種衝突?書裡就藉由此一大哉問,融合科幻又懸疑的劇情,打造出一個值得引人借鏡的未來。

不知道各位有沒有起過人生若能再重來一遍的想法?有沒有幻想自己老年後的生活,無法自力更生的可怕情境?若是今日承蒙上蒼眷顧,讓你/妳得以擁有身強體健的軀體、保持高帥貌美的形象,這樣的機會你願意把握住嗎?若先決條件上,是要你拋棄舊有的道德束縛呢?你,敢嗎?在《起點人》中,不管是出於自願或非自願,受過生化武器摧殘卻倖存的人們就接受了,但這樣貪心的執念和私欲,所引發的是不僅是社會結構的改變,更是基本人權的灰飛煙滅。

如果從大面向來看,說《起點人》是一部反烏托邦小說一點也不為過。在這個虛擬的理想境界,人們得以以嶄新、先進的技術將壽命延長,若是手頭闊綽的富裕人家,更能在「青春終點站」裡挑選出適當人選,再一次重新體會年輕的美妙滋味。劇情一開始,作者就利用凱莉.伍德蘭這個舉目無親的十六歲少女,為了照顧體弱多病弟弟的愛,鋌而走險進入上述神秘機構、出借身體為契機,緩緩帶出這個制度、規範已不符合現今的殘酷世界來。

記得前些日子,方才看過另一本重寫了人類價值觀的小說──《單位》Enhet。只是,在妮妮.霍克維斯〔Ninni Holmqvist〕筆下,處於弱勢地位的不是《起點人》裡的未成年小孩,而是沒有家累或能力付出貢獻的老人們。這點雖和書中情境相反,卻多了點與切身相關的深思空間。

人體銀行的點子在小說、電影時有所聞,而二○一○年麥田所出版的《器官回收員》The Repossession Mambo〕,以及英國文壇移民三雄之一石黑一雄的著作《別讓我走》〔Never Let Me Go〕中,即可略窺一二。

或許現在的我們很難想像這樣吃人不吐苦頭的社會可以正常運作和經過大眾同意,但推陳出新的科技和往日暴政,卻又讓人難以斬釘截鐵駁斥這樣的可能。

縱然《起點人》有著不錯的大綱設計,但不知是不是身為一個二部曲的首作之故,對於細節卻有著許多懸而未解的疑點未交代,包括孢子戰爭的始末、來源,以及疫苗的遴選條件和文明毀壞過程等等,這些時代背景不清的部分,在描述上都給人過於一廂情願的感覺,少了點閱讀認同。爾後產生的疑惑,諸如為什麼人可以活到兩百歲、植入神經晶片控制人體,卻無法讓有錢的公子哥、富家女一樣接受整容手術?若麗莎.普萊斯是想藉此當作辨別出借人和借用人的特徵,似乎也有點說不過去。

至於青少年羅曼史的地方,由於故事專注在主角的心境轉折和遭遇的混亂,所以對其它人物並沒有做很深刻入微的描寫,所以讀者認識的都只是表面互動,較難體會到短暫的相處,何以引發如此迅速又積極投入的熱情。愛情這部分和曖昧不明的四角戀,對我來說皆轉得有點生硬,因此可惜了。不過,其中失去記憶又清醒面對未知的描繪,像是《時空旅人之妻》般予人獨特的體驗,除了增添一抹好奇外,也更能對凱莉倉皇失措的不安反應感同身受。

 

好久以前,生活就只是梳妝打扮、聽音樂、跟一群傻女生玩。好久以前,我最擔心的事情是隔天會不會考試,或者自己有沒有忘記寫功課。我想過得平安、自由,然後好好活著。

 



 

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