梅根.謝菲爾德《瘋人之女》 譯自:The Madman's Daughter

 作者:梅根.謝菲爾德Megan Shepherd

 譯者:徐凡、孫維琪

 類型:驚悚

 出版:總是│2013年08月01日

 連結:博客來讀冊生活

 總結:進展快速、不拖戲,對恐懼的描寫絲絲入扣,很有臨場感。期待續集!

 不負責任の私人評分表:「精彩萬分」★★★★

 

文/起司貝果

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萬事具備只欠東風:

  • 維多利亞時代〔Victorian era , 1837- 1901〕,前接喬治王時代,後啟愛德華時代,咸認為是英國工業革命和大英帝國的峰端。
  
 感謝總是〈總是出版〉提供試讀機會

 

※ 灰白色處即涉及重大劇情內容,其餘皆可安心觀看服用 ※

十六歲的茱麗葉.莫洛是一個正值花樣年華的荳蔻少女,由於六年前的一樁醜聞,讓英格蘭最負盛名的生理學家父親──亨利從人間蒸發,拋下懵懂年幼的她與母親兩人相依為命,長年飽受冷眼流言之苦。

出生於上流階層富裕家庭的茱麗葉,承繼父親對學術的熱愛,對人體醫學有極大的興趣。為了賺取溫飽,她輾轉來到倫敦國王大學醫學院地下室擔任清潔人員,並因此與昔日童年摯友、廚房女傭之子蒙哥馬利意外相逢。

為了解開父親失蹤之謎,茱麗葉選擇來到澳洲外海的遺世獨立小島釐清謎團,於前往過程中,結識了一名漂流海上的神祕男子愛德華.普林斯。

隨著一行三人踏上荒涼、人煙罕至的地獄島,莫名發生的殘酷殺人案和宛若獸爪的記號,也讓他們步步逼近醜陋、可怖的真相......。

照道理說,《瘋人之女》被歸分為青少年族群,有超自然元素以及纏綿悱惻的愛情章節,但在這,我卻能斷言它是道地的恐怖小說,讀來一點也不讓人心情放鬆、感到愉悅。

在故事前半段,梅根.謝菲爾德以一個誘人的餌──繪聲繪影的移植手術──來吸引讀者目光。我們好奇六年前發生的殺戮事件,也不斷為漸趨白熱化的懸疑情節腎上腺素激昇。

聳立於高牆內的機關莊園、陰森鬼魅的巨大叢林,這些片段不僅讓人讀時聚精會神,也隨著主角於島上越顯嚴峻的立場而緊張、心跳加速。

雖然斷骨縫補、教化動物為人的雛型,讓人不由得聯想起赫伯特.喬治.威爾斯Herbert George Wells , 1866-1946〕《莫洛博士島》(The Island of Doctor Moreau),但其實《瘋人之女》本質,隱含著更多其他經典科幻小說的影子,像是融合瑪麗.雪萊Mary Wollstonecraft Godwin , 1797-1851《科學怪人》(Frankenstein)的人體拼裝,和羅勃.路易士.史蒂文森Robert Louis Stevenson , 1850-1894《化身博士》(The Strange Case of Dr Jekyll and Mr. Hyde)的雙重人格,這些要件在經過重新排列整合後,也成就一個精彩、刺激的「哥德式」驚悚故事。

不過,顯然它厲害的地方不止於此,除了富有畫面的血腥、急迫感之外,細膩、漸層堆疊的人心轉變才是最引人稱許的地方。其中,包括茱麗葉對父親的景仰與憎恨,和掙扎於貪欲心靈伴侶與夢中情人的渴慕,這些狂亂而熾熱的情感,目的都在於讓人更加理解其複雜、矛盾的本性,也能與主題相互對應。

確實!茱麗葉是一個悲傷暨有趣的人物,即便身處眾人不友善的目光,及旁人指指點點的嚴苛生活,但她並沒有因苦難而退卻,反倒磨練出逆境夾縫求生的能力。開頭沒多久,作者即以兩件突發變故,展現她堅強又其殘忍的面貌,隱隱暗示為求生存不擇手段的陰沉。

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